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Am 1. Januar 2007 wird die Europäische Union aus 27 Mitgliedern bestehen. Bulgarien und Rumänien werden zu diesem Zeitpunkt beitreten, hat heute die EU-Kommission bekannt gegeben. Beide Länder hätten in den 15 Jahren ihrer EU-Beitrittsvorbereitungen einen beeindruckenden Reformprozess durchlaufen und bemerkenswerte Veränderungen erreicht, heißt es in der Stellungnahme der Kommission, die feststellt: "Der Beitritt beider Länder wird das reibungslose Funktionieren der EU nicht beeinträchtigen." Dennoch mahnt die Kommission in einigen Bereichen weitere Fortschritte an, die in den bis zum Beitritt verbleibenden Monaten und darüber hinaus erreicht werden müssten. Gegebenfalls werde die Kommission Schutzmaßnahmen ergreifen. Dazu gehören beispielsweise Übergangsbestimmungen und Korrekturen bei EU-Mitteln. (ED)
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